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页岩气与全球能源需求解决方案

全球各地页岩气储量的开采行动已引发一场能源革命。事实上,页岩气有潜力能够满足对于更清洁、更经济且可持续发展能源形式的日益增长的需求。

虽然页岩气的开发并不是最近才出现的现象,但近年来此类活动的规模急剧增加。毫无疑问,这激起了公众对于流程及其对人类和环境影响的大量争论。许多司法管辖区争先颁布了法规,以期确保页岩气储量得到安全和环保的开发。

页岩气在哪儿?
绝大部分页岩气储量位于美国和中国,在拉丁美洲、非洲、澳洲和欧洲也存在相当多的数量。美国在勘探、开采和提炼活动方面一路领先。事实上,这一行业在该地区相比大多数地区更为成熟,这为技术和服务的出口创造了机会。

页岩气技术
从帮助降低页岩气开发成本一直到更为有效且环境可持续的[开采]流程,技术起着关键性的作用。在开发周期的各个阶段,都已有了显著的进展。例如,页岩绘图与影像方面的改进与多井钻探设备的使用,有利于更精确地定位以及储备的开采。此外,需水量较少的水力压裂液有助于保护有限的供水。

一个地区到另一个地区的不同的地质构造也为页岩气的开采带来了挑战。在一个地区使用的工艺可能不适合于其他地区。例如,中国的储量一般位于不太适合传统开采方法且供水量非常稀少的地形。在英国,储量往往是位于人口稠密的住宅区的下方。在提高勘探、开采和提炼工艺的效率方面,同时在处理环境和社会问题方面,技术起着非常重要的作用。

页岩气活动的监管
随着活动标准的不断提升,需要制定法规。要解决的关键问题有健康与安全、环境保护和利润征税。页岩气活动的监管通常被适用于石油和天然气传统形式的现有制度所涵盖。然而,处理页岩气开发的独特方面(包括(特别是)水力压裂工艺)还需要有额外的监管。不同的国家,创设和实施法规的方法明显不同。

美国
在美国,石油和天然气勘探与生产的监管主要由国家层面控制。大部分监管在“指挥与控制”的基础上施行,对许可的活动和不合法的活动作出了规定。这可以用更加灵活的“表现标准”和“个案”方法加以区分,根据每个实例中的关键相关因素,使得法规的适用更具灵活性。指挥与控制方法的好处是具有透明度,这意味着从一开始就更清晰地了解法规如何适用。美国的经验表明,在具有较大工业实力且地下水构成了总耗水量中较大比例的各个州,监管更为重要。已出台新规的工艺的主要方面有井位、钻井方法、油井套管、水力压裂、封堵、废物处置和现场复原。还有将监管的某些方面授予地方政府的问题。鉴于负面宣传一直困扰着多项发展,打破州政府和地方政府对于监管的控制之间的平衡尤为重要。有趣的是,有人认为,美国法规的许多变更是因该行业未能充分解决当地居民的担忧而造成的直接后果。

英国与欧洲
英国和欧盟也有各式监管方法。一方面,英国和波兰政府都积极鼓励页岩气开发。但他们的监管完全不同。首相卡梅伦指出,英国现有的监管令人满意,因此确保安全的额外监管是没有必要的。事实上,有些人担心,现有法规的复杂性可能会阻止投资兴趣。除石油资源开采许可证外,开发商还需取得土地业主对于进出权利的许可,因此,英国政府正在就简化相关法规进行咨询。在任何情况下,尽管欧盟试图引入其自己的监管框架,但英国的法规尚未收紧。鉴于匆忙草拟未审慎平衡竞争利益的法规时会出现的困难,也许这是可以理解的。这一点在波兰得到着重强调,尽管政府有推进页岩气开发的最好打算,但进展已经停滞,这主要是因为参与人将之视为一种过于官僚的新规引进方式。另一方面,法国、德国和保加利亚的政府已通过实行暂停页岩气活动,采取较为保守的页岩气开发方法。

中国
中国没有关于页岩气开发的详细的法律和监管框架,这是外国运营商和投资者不愿参与勘探和开发项目的部分原因。目前,用于推进页岩气开发的两大工具是产品分成合同及合资协议。由于推进开发项目需要有限的监管和广泛的政府协商,这两种安排面临困难。事实上,中国法律要求为中国境内的页岩气开采与开发建立上述合作安排。中国政府近期已采取措施解决一些影响中华人民共和国境内页岩气开发的法律和监管问题。而且,中国已经宣布,中国国家能源局将设立页岩气行业标准化技术委员会。该委员会将负责页岩气的集中管理,对页岩气方案开展研究,最重要的是,设立页岩气勘探与开发的标准。

监管制度的实施与管理
一贯透明的监管制度,对平衡开发商与受页岩气开发影响的人和环境之间的冲突利益而言至关重要。同样明显的是,抓住尽早时机与当地社区建立友好关系的公司运营时遇到的阻力一般较小。大部分的困难可以通过行业参与者与社区之间建立信任的坦诚联系得到缓解。负责任的适当解决社区、环境和安全问题的行业参与者会受益于减少的合规事宜方面的障碍。

鉴于许多国家的监管框架正在快速变化,审慎的参与者很可能应用其运营所在地区的最佳惯例标准。事实上,在运营开始时不适用的要求可能会在开发活动过程中很好地生效。与此同时,具有域外法律效力的法规的实施趋势亦日益增长。因此,明智运营商的眼光将超越特定司法管辖区内影响其运营的监管要求,以期普遍采用最佳惯例标准。

展望未来
许多国家的页岩气开发潜力显著。许多政府通过多项旨在鼓励页岩储量开采的举措来支持该行业的发展。除该行业面临的诸多技术挑战外,参与者还须不可避免地解决不断发展的法规框架问题。

对监管(特别是民众利益和环境)采取负责和开明方法的政府最终将鼓励明智的投资者、运营商和服务供应商。行业也必须对社区和环境问题自行承担责任。这可以通过利用技术发展、与当地社区密切合作以及解决环境问题的方式,在不同的层面得以实现。积极的工作将有助于大大减少批准、许可及相关流程方面的拖延。

全球页岩气储量的规模结合与日俱增的能源需求,呈现给行业参与者重大的机遇。在行业部门的审慎监管与管理之下,页岩气可能会成为满足全球不断增长的能源需求的首选解决方案。